Le premier receveur afro-américain d’une greffe de visage

Le premier receveur afro-américain d’une greffe de visage : « Je me sens très heureux »

Au cours d’une opération chirurgicale de 16 heures, les médecins de Boston viennent de réaliser la première greffe complète du visage pour un patient noir, qui se trouve également être le patient le plus âgé à avoir jamais subi cette procédure.

Robert Chelsea avait des problèmes de voiture un lundi soir d’août 2013, alors il s’est arrêté sur l’accotement d’une autoroute devant son domicile près de Long Beach, en Californie. Peu de temps après, un conducteur ivre a percuté sa voiture et celle-ci a pris feu. Chelsea, directeur commercial d’une entreprise de tampons en caoutchouc, a été transporté d’urgence à l’hôpital avec des brûlures au troisième degré couvrant près de la moitié de son corps.

Tout ce dont Chelsea se souvient, c’est de sa voiture volant dans les airs, descendant et explosant – avec lui à l’intérieur.

Après avoir été transféré au centre médical Irvine de l’Université de Californie, Chelsea a passé quatre mois à perdre connaissance pendant que les médecins se battaient pour lui sauver la vie. Il a subi 18 interventions chirurgicales au cours de cette période, principalement des greffes de peau pour ses brûlures, mais aussi des opérations abdominales pour traiter de graves complications gastro-intestinales apparues alors que son corps luttait pour rester en vie.

Les médicaments contre l’hypertension ont détourné le flux sanguin vers son cœur et l’ont éloigné de ses extrémités, entraînant la mort des tissus de ses lèvres, de son nez et de ses doigts. L’un de ses chirurgiens, le Dr Victor Joe, l’a qualifié de « l’un des patients les plus malades que nous ayons eu ».

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